Coursera expande sus programas de maestría y licenciatura

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Con los programas universitarios tradicionales cada vez más caros y competitivos, estamos viendo un boom en la cantidad de programas alternativos que aprovechan Internet y formatos de enseñanza y aprendizaje más flexibles para llenar el vacío en el mercado.

El último desarrollo proviene de Coursera. Hoy la startup de educación en línea con 31 millones de estudiantes y unos 2.700 cursos está agregando seis nuevos títulos completos, incluido su primer título de licenciatura, en asociación con las cinco mejores universidades.

Las universidades participantes y sus respectivos títulos son Arizona State University que ofrece una Maestría en Ciencias de la Computación; Imperial College London ofrece una Maestría Global de Salud Pública; Universidad de Illinois en Urbana-Champaign ofreciendo una Maestría en Ciencias de la Computación; y una Maestría en Ciencias Aplicadas de Datos y una Maestría en Salud Pública de la Universidad de Michigan. Por su parte, la oferta de la Universidad de Londres de una Licenciatura en Ciencias de la Computación representa el primer paso de Coursera hacia los títulos universitarios.

Programado para ser lanzado entre finales de este año y 2019, la esperanza de Coursera es atraer a la gente a través de la flexibilidad del formato y el precio: los cursos serán una fracción del costo de asistir a esas universidades en persona para los mismos cursos.

Los estudiantes potenciales se inscriben a través de Coursera, que es también donde inician sesión para tomar cursos. Los cursos funcionan igual que otros en la plataforma: impartidos por los mismos profesores, se han adaptado específicamente para el aprendizaje en línea, utilizando estudios para volver a registrar las lecciones en un formato que funciona mejor en la pantalla que en un aula.

Las solicitudes de los programas de grado son evaluadas por las propias universidades, y la acreditación proviene directamente de ellos.

El precio variará según el curso, pero estarán entre US$ 15,000 y US$ 22,000, con la opción de detenerse en cualquier punto y recopilar certificados para las secciones completadas si eliges detener o pausar el título completo.

Como punto de comparación, muchos de estos cursos a tiempo completo típicamente costarían alrededor de US$ 80,000 si te inscribes en la opción física más tradicional, antes de tener en cuenta los gastos de manutención, dijo en una entrevista Jeff Maggioncalda, CEO de Coursera.

Por esa razón, es un movimiento de las universidades en respuesta no solo a las limitaciones físicas, sino a la economía.

Las universidades se dan cuenta de que hay más personas que quieren un título de alta calidad que se puede atender en el campus, y que su misión es abrir más títulos a más personas en el mundo“, dijo.

Coursera, cofundada por los profesores de Stanford Andrew Ng y Daphne Koller, se hizo famosa originalmente al ofrecer cursos individuales de universidades y colegios. Pero en tiempos más recientes, la compañía ha ampliado sus ofertas (y el embudo de ingresos). Ahora funciona tanto en asociación con organizaciones privadas para la formación profesional (como en este acuerdo con Google), y con universidades para títulos completos.

Estoy seguro de que algunas personas dudan porque eso todavía es una buena cantidad de dinero“, dijo Maggioncalda. Dijo que los cursos en línea, y en particular los programas de maestría, tienen la ventaja de que a menudo son apoyados por los empleadores existentes de los estudiantes como parte de programas de estudio acreditados para el enriquecimiento profesional, “En los Estados Unidos, muchas compañías tienen reembolso de matrícula. Si toma cursos acreditados, ofrecerán hasta US$ 5,000 por año “.

Coursera no divulga sus ingresos, pero ha recaudado US$ 210 millones en fondos hasta la fecha, y su plan a largo plazo es no aumentar más a menos que decida emprender un impulso de crecimiento antes de una OPI, dijo Maggioncalda.

“No tenemos planes para hacer otro tipo de financiación, aparte de una OPI, a menos que queramos crecer rápidamente”, dijo. La compañía está en el camino correcto y rentable de flujo de efectivo, agregó.